SARS spreman ponovo ubijati

Specijalna grupa kineskih znanstvenika je u jednoj zabačenoj pećini na krajnjem jugozapadu Kine locirala zloglasnog ubojicu koji je 2002. godine skrivio smrt oko 800 ljudi i koji bi, što je najgore, ponovo mogao krenuti u smrtonosni pohod još većom žestinom.

Riječ je o varijanti čuvenog SARS virusa koja sadrži genetske elemente onog SARS virusa koji je napao ljude 2002. godine, piše časopis “Nature”. Otkriven je na jednoj populaciji šišmiša potkovnjaka u toj pećini i ta smrtonosna varijanta SARS virusa je lako mogla da dođe od šišmiša do ljudi, kažu virolozi. Oni upozoravaju da su prisutni svi elementi koji mogu da ponovo izazovu sličnu epidemiju.

Virus u sisaru

Te kobne 2002. godine u provinciji Guangdong, na jugoistoku Kine, pojavila se misteriozna bolest, poput upale pluća. Nazvana teški akutnorespiratorni sindrom (SARS), proširila se svijetom 2003. i zarazila na tisuće ljudi.

Znanstvenici su tada kao uzročnika SARS-a identificirali varijantu koronavirusa i otkrili genetski slične viruse u sisaru zvanom “maskirni civet” (Paguma larvata), koji se prodavao na životinjskim pijacama u tom dijelu Kine. Kasnija istraživanja su utvrdila da velik broj koronavirusa povezanih sa SARS-om cirkulira u šišmišu potkovnjaku (Rhinolophus), što ukazuje na to da je smrtonosna varijanta vjerojatno potekla od slijepog miša, a kasnije putem civeta prešla na ljude.

Specijalni tim virologa, na čelu sa Šijem Ženg Lijem i Kuijem Džijem, sa Instituta virologije u Vuhanu, zato je skupio ne tisuće šišmiša potkovnjaka širom Kine i uzeo uzorke.

– Najizazovnije je bilo locirati njihove pećine, koje su obično u udaljenim područjima, kaže Kui.

Zabačene pećine

Tim je uskoro pronašao pećinu u Junanu, na jugozapadu Kine, u kojoj su varijante koronavirusa sličile verziji koja je zarazila ljude. Istraživači su pet godina pratili šišmiše koji tu žive i skupljali uzorke. Iako nijedan pojedinačni šišmiš nije imao točnu varijantu koronavirusa SARS-a nađenog kod ljudi, analize su pokazale da se varijante često miješaju.

– Ljudska varijanta je mogla da se pojavi iz tog miješanja, kaže Kvok Jung Juen, virolog Univerziteta Hong Kong, koji je jedan od zaslužnih za otkriće virusa izazivača SARS-a. Zapanjujuće je što je virus sa šišmiša u Junanu putovao oko 1.000 kilometara do životinja i ljudi u Guangdongu, ne uzrokujući sumnjive slučajeve u samom Junanu.

Kineski virolozi upozoravaju na to da se smrtonosna epidemija može ponovo vratiti. Pećina u kojoj su pronašli elemente SARS-a je udaljena svega kilometar od najbližeg sela, a genetsko miješanje virusnih varijanti se odvija brzo.

– Postoji rizik da pređe na ljude i moguća je pojava nove bolesti slične SARS-u, upozoravaju kineski znanstvenici.

Odgovori

Vaša adresa e-pošte neće biti objavljena.

error: Content is protected !!